INFOLINIA: +48 (42) 298 55 55

Oferta aparatów słuchowych jest bardzo szeroka. Urządzenia różnią się między sobą designem, zaawansowaniem technologicznym, a co za tym idzie – dostępnością określonych funkcji, oraz rozmiarem. Dzięki zróżnicowaniu oferty każdy użytkownik aparatu słuchowego jest w stanie znaleźć idealne dla siebie rozwiązanie.

Zasada działania wszystkich aparatów słuchowych jest taka sama. Każde urządzenie posiada mikrofon, wzmacniacz i słuchawkę. Elementy te odgrywają istotną rolę we wspomaganiu słyszenia. Mikrofon wychwytuje dźwięk z otoczenia, który następnie wzmacniany jest przez wzmacniacz, a dzięki słuchawce trafia do kanału słuchowego i poprzez kolejne odcinki skomplikowanego układu, jakim jest ucho człowieka, trafia do mózgu, gdzie jest w odpowiedni sposób interpretowany. Różnice pomiędzy aparatami słuchowymi dotyczą ich wyglądu, stopnia zaawansowania technologicznego, akcesoriów i funkcji dodatkowych, w które można je wyposażyć, oraz rozmiaru. W zależności od stopnia posiadanego ubytku słuchu oraz preferencji własnych można się zdecydować na bardzo małe i dyskretne aparaty słuchowe wewnątrzkanałowe lub nieco większe, choć równie dyskretne, a oferujące przy tym większe możliwości – aparaty zauszne.

Niewidoczne aparaty słuchowe

Najmniejsze i najbardziej dyskretne aparaty słuchowe dostępne obecnie na rynku to całkowicie wewnątrzkanałowe aparaty typu CIC (ang. Completely-In-the-ear-Canal). Ponieważ umieszcza się je głęboko w kanale słuchowym pacjenta, na zewnątrz praktycznie ich nie widać, dzięki czemu gwarantują całkowitą dyskrecję. Obudowa aparatów tego typu jest wykonywana indywidualnie dla każdego pacjenta, a przy niedosłuchu na oba uszy – dla każdego ucha osobno, ponieważ musi być idealnie dopasowana do kanału słuchowego, w którym aparat zostanie umieszczony. Dlatego też przy doborze wewnątrzkanałowego aparatu typu CIC wykonuje się odcisk ucha. Ze względu na umieszczenie aparatu głęboko w kanale słuchowym urządzenie wyposażone jest w żyłkę, ułatwiającą usuwanie go z ucha. Z kolei w celu regulacji głośności czy też przełączenia programu w aparacie tego typu stosuje się odpowiednio skonfigurowany pilot zdalnego sterowania. Nie ma możliwości sterowania manualnego, gdyż urządzenia wewnątrzkanałowe są na to po prostu za małe. Aparaty te nie posiadają również cewki telefonicznej, jednakże ich użytkowanie nie wpływa problematycznie na korzystanie z telefonu.

Z uwagi na rozmiary aparatu nie poleca się tego rozwiązania osobom starszym lub mniej sprawnym manualnie czy też posiadającym stosunkowo duże palce. W takich przypadkach wyjmowanie aparatu wewnątrzkanałowego, jego obsługa i pielęgnacja mogą być znacznie utrudnione. A umiejętność samodzielnej obsługi urządzenia jest bardzo ważna, choćby z uwagi na konieczność wymiany baterii. Aparaty słuchowe wewnątrzkanałowe zasilane są najmniejszymi bateriami typu „5”, które niestety nie są zbyt wydajne, a co za tym idzie – wymagają stosunkowo częstej wymiany. Należy pamiętać także o tym, że aparaty CIC, ze względu na swoje rozmiary, oferują stosunkowo niskie wzmocnienie, jest to więc rozwiązanie polecane pacjentom z małym niedosłuchem. Przy większych ubytkach słuchu moc aparatów całkowicie wewnątrzkanałowych może okazać się zbyt mała, aby prawidłowo protezować słuch. Urządzenia tego typu nie są polecane także w przypadkach wąskiego lub zbyt obficie owłosionego kanału słuchowego, wycieków z ucha, w tym nadmiernego wycieku woskowiny oraz zniekształcenia małżowiny usznej. Ponieważ aparaty słuchowe wewnątrzkanałowe zatykają kanał słuchowy, prawidłowa wentylacja ucha jest utrudniona, co może prowadzić do rozwijania się stanów zapalnych, zwłaszcza w przypadku osób, które mają skłonność do tego typu infekcji, dlatego też przy doborze odpowiedniego aparatu słuchowego bardzo istotny jest wywiad audiologiczny, który przeprowadza protetyk słuchu.

Rozważając decyzję o zakupie dyskretnego aparatu całkowicie wewnątrzkanałowego, należy przeanalizować zalety i wady urządzeń tego typu. Nie jest to z pewnością rozwiązanie dobre dla każdego, jednakże z pewnością sprawdzi się w przypadku osób młodych, z małym niedosłuchem, aktywnych zawodowo, fizycznie, sprawnych manualnie, niemających przy tym problemów z infekcjami ucha środkowego.

Zalety wewnątrzkanałowych aparatów słuchowych typu CIC:

  • małe rozmiary (są to najmniejsze aparaty słuchowe);
  • pełna dyskrecja;
  • możliwość bezproblemowego korzystania z telefonu.

Wady wewnątrzkanałowych aparatów słuchowych typu CIC:

  • niska moc wzmacniacza dźwięku;
  • niska wydajność baterii;
  • utrudniona wentylacja ucha;
  • utrudniona obsługa aparatu w przypadku osób mniej sprawnych manualnie.

Dyskretne aparaty słuchowe

Wśród aparatów słuchowych o niewielkich rozmiarach wyróżnia się urządzenia wewnątrzuszne typu ITC i ITE. Są one prawie równie dyskretne co aparaty całkowicie wewnątrzkanałowe, natomiast charakteryzują się większą mocą wzmacniacza – nadają się więc również do protezowania słuchu przy ubytku średnim – większą wydajnością baterii oraz są nieco łatwiejsze w obsłudze.

Aparaty słuchowe typu ITC (ang. In-The-ear-Canal) podobnie jak aparaty typu CIC umieszczane są w kanale słuchowym pacjenta. Ze względu na obudowę półpełną są nieco większe od urządzeń CIC, jednakże ich rozmiar także zapewnia dyskrecję – są bardzo mało widoczne w uchu. W przypadku tych urządzeń również konieczne jest indywidualne dopasowanie obudowy do kanału słuchowego dla każdego ucha. Dzięki temu, że są to aparaty nieco większe od aparatów całkowicie wewnątrzkanałowych nadają się zarówno do małych, jak i średnich ubytków słuchu, baterie je zasilające mają lepszą wydajność, więc nie wymagają częstych zmian, a sama obsługa aparatu, choć również wymaga dużej sprawności manualnej od użytkownika, to jednak jest nieco łatwiejsza. Przeciwskazania do stosowania urządzeń typu ITC są podobne jak w przypadku aparatów typu CIC i dotyczą zbyt wąskiego lub nadmiernie owłosionego kanału słuchowego, skłonności do infekcji ucha środkowego (w przypadku tego typu aparatów prawidłowa wentylacja ucha także jest nieco utrudniona) czy wycieków z ucha, w tym nadmiernej produkcji woskowiny. Aparaty ITC, podobnie jak aparaty CIC, nie posiadają cewki telefonicznej, natomiast nie utrudniają również zwyczajnego korzystania z telefonu. W przeciwieństwie do aparatów całkowicie wewnątrzkanałowych modele wewnątrzuszne ITC mogą zostać wyposażone w manualną regulację głośności i przełącznik programów.

Zalety wewnątrzusznych aparatów słuchowych typu ITC:

  • niewielkie rozmiary;
  • zapewnienie dyskrecji;
  • możliwość bezproblemowego korzystania z telefonu;
  • manualna regulacja głośności i przełącznik programów.

Wady wewnątrzusznych aparatów słuchowych typu ITC:

  • utrudniona wentylacja ucha;
  • utrudniona obsługa aparatu w przypadku osób mniej sprawnych manualnie.

Ostatnim modelem aparatów wewnątrzusznych jest pełnomałżowinowy aparat słuchowy typu ITE (ang. In-The-Ear), charakteryzujący się pełną obudową, umieszczaną u wejścia kanału słuchowego, czyli w uchu pacjenta. Aparaty tego typu – choć nie rzucają się w oczy, aby je dostrzec, trzeba się dokładnie przyjrzeć uchu użytkownika takiego urządzenia – to jednak są większe od aparatów typu CIC czy ITC. Dedykowane są osobom z małym i średnim stopniem niedosłuchu. W przypadku tych aparatów również obudowa dopasowywana jest indywidualnie do każdego ucha. Niestety, podobnie jak opisane wcześniej aparaty słuchowe, urządzenia typu ITE także utrudniają prawidłową wentylację ucha, dlatego też nie poleca się ich osobom ze skłonnościami do wycieków z ucha czy też stanów zapalnych. Można w nich natomiast instalować – oprócz manualnych przełączników do ustawiania programów i regulacji głośności – cewkę telefoniczną, co znacznie ułatwia prowadzenie rozmów telefonicznych. Podobnie jak aparaty ITC urządzenia ITE zasilane są większymi, a co za tym idzie – bardziej wydajnymi – bateriami, dzięki temu koszt ich utrzymania jest niższy niż w przypadku najmniejszych aparatów słuchowych typu CIC.

Zalety wewnątrzusznych aparatów słuchowych typu ITE:

  • niewielkie rozmiary;
  • zapewnienie dyskrecji;
  • możliwość podłączenia cewki telefonicznej;
  • manualna regulacja głośności i przełącznik programów.

Wady wewnątrzusznych aparatów słuchowych typu ITE:

  • utrudniona wentylacja ucha.

Wszystkie aparaty wewnątrzuszne – zarówno całkowicie wewnątrzkanałowy CIC, jak i wewnątrzuszne aparaty ITC i ITE – ze względu na ciągłe przebywanie w uchu i kontakt z woskowiną wymagają częstszego czyszczenia niż aparaty słuchowe zauszne.

Zauszne aparaty słuchowe

Aparaty zauszne umiejscowione są za uchem. W obudowie, dostosowanej do ucha pacjenta, umieszczona jest cała elektronika, a dźwięk do kanału słuchowego dostarczany jest za pomocą specjalnej wkładki usznej, która dopasowywana jest indywidualnie – jej wielkość zależy od stopnia ubytku słuchu oraz kształtu i wielkości ucha pacjenta. Aparaty tego typu są odpowiednie do wszystkich rodzajów i stopni niedosłuchu. Ich wielkość pozwala na wyposażenie urządzenia w manualną regulację głośności oraz przełącznik programów. Niewątpliwą zaletą tego typu aparatów słuchowych jest ich odporność na czynniki zewnętrzne oraz to, że eliminują zniekształcenia w mowie użytkownika, zapewniają również odpowiednią wentylację ucha. Ze względu na to, że są wyposażone w duże baterie, ich praca jest wydajna. Nie wymagają tak częstych zmian baterii jak aparaty wewnątrzuszne.

Najdłużej obecne na rynku są aparaty zauszne typu BTE (ang. Behind-The-Ear). Są one stosunkowo duże, jednak dzięki temu możliwe jest zastosowanie w nich najnowocześniejszej technologii, a dzięki obudowie dopasowanej do koloru karnacji czy też włosów pacjenta również są to dyskretne aparaty słuchowe. Zapewniają łatwość w obsłudze, mają dużą odporność mechaniczną, dlatego też poleca się je osobom starszym i dzieciom. Niektóre modele są nawet wodoodporne. Urządzenia te gwarantują najsilniejsze wzmocnienie dźwięku, dlatego można je stosować do każdego stopnia niedosłuchu, oraz największą wydajność baterii.

Zalety zausznych aparatów słuchowych typu BTE:

  • najwyższa jakość dźwięku;
  • przeznaczone do korekcji wszystkich rodzajów i stopni niedosłuchu;
  • zapewnienie prawidłowej wentylacji ucha;
  • wydajność baterii;
  • odporność mechaniczna;
  • zapewnienie dyskrecji, dzięki dopasowaniu koloru obudowy do karnacji lub koloru włosów;
  • łatwe w obsłudze;
  • manualna regulacja głośności i przełącznik programów.

Wady zausznych aparatów słuchowych typu BTE:

  • spory rozmiar.

Zauszne aparaty słuchowe najnowszej generacji to urządzenia typu RITE (ang. Receiver-In-The-Ear). Łączą one zalety tradycyjnych aparatów zausznych (BTE) z zaletami aparatów wewnątrzkanałowych (CIC i ITC). Dzięki temu, że są umiejscowione za uchem pacjenta, mają nieco większe rozmiary niż urządzenia dokanałowe, tym samym możliwe jest wyposażenie ich w bardziej zaawansowaną technologię, ich moc wzmocnienia pozwala na korekcję większości stopni niedosłuchu, mają dużą odporność mechaniczną, są łatwe w obsłudze i wydajne – zapewniają długi czas działania ze względu na większą baterię. Natomiast dzięki temu, że są mniejsze niż aparaty BTE, zapewniają dyskrecję na równi z urządzeniami wewnątrzusznymi. Zamiast wkładki usznej w aparatach typu RITE stosuje się słuchawkę umiejscowioną w przewodzie słuchowym pacjenta, połączoną z urządzeniem cienkim przewodem. Rozwiązanie to – w połączeniu z transparentnym kolorem obudowy – sprawia, że aparat słuchowy jest praktycznie niewidoczny.

Zalety zausznych aparatów słuchowych typu RITE:

  • najwyższa jakość dźwięku;
  • wydajność baterii;
  • odporność mechaniczna;
  • prawidłowa wentylacja ucha;
  • dyskrecja;
  • łatwe w obsłudze;
  • manualna regulacja głośności i przełącznik programów.

Wady zausznych aparatów słuchowych typu RITE:

  • wyższa cena niż w przypadku aparatów BTE.

Dopasuj aparat słuchowy do swojego stylu

Wiele osób szuka aparatów słuchowych jak najmniej widocznych. Oczywiście, współczesne aparaty słuchowe są bardzo dyskretne – zwłaszcza urządzenia wewnątrzkanałowe oraz zauszne typu RITE. Tradycyjne urządzenia też mogą być dyskretne, jeśli wkładka uszna oraz obudowa aparatu zostaną dopasowane kolorystycznie do karnacji lub koloru włosów. Jeśli zatem naprawdę zależy nam na ukryciu implantu, z pewnością nie będziemy mieli z tym problemów. Warto się jednak zastanowić, czy nie lepiej – zamiast ukrywać swój aparat słuchowy, zrobić z niego część swojej galanterii, dopasowanej stylistycznie do reszty dodatków. Obudowy zausznych urządzeń wspomagających słuch są dostępne w wielu wersjach kolorystycznych, wśród których znajdują się zarówno barwy transparentne, jak i te ciepłe, wesołe czy też fantazyjne wzory. Może więc drapieżna panterka albo transiarski ultrafiolet połączony z innymi barwami w kolorową mandalę okażą się odpowiednie? Opcji jest bardzo dużo. Co więcej – ogranicza je głównie nasza wyobraźnia, bo w większości przypadków obudowy i wkładki zauszne wykonywane są indywidualnie dla każdego użytkownika. Decydując się na oryginalne rozwiązanie, nie tylko wzbogacisz swoją garderobę o nowy, interesujący dodatek, ale także zapoczątkujesz w swoim otoczeniu modę na dobre słyszenie.

Ceny aparatów słuchowych

Współczesne aparaty słuchowe można porównać – ze względu na stopień zaawansowania technologicznego – do mikrokomputerów. Dlatego też ich ceny również dorównują cenom komputerów i wahają się w granicach od 1500 do 10 000 zł. Średni koszt urządzenia zamyka się w przedziale od 2500 do 5000 zł. Nie są to więc urządzenia tanie, jednakże dzięki powszechności refundacji aparatów słuchowych ze środków NFZ zakup potrzebnego implantu przestał być luksusem dostępnym tylko dla osób lepiej sytuowanych. Ponieważ dofinansowanie częściowo pokrywa koszt aparatu, można się zdecydować na lepszy sprzęt, bardziej zaawansowany technologicznie, udostępniający wszystkie funkcje – zarówno te niezbędne do dobrego słyszenia, jak i te ułatwiające życie codzienne.

Tym, co najcenniejsze w aparatach słuchowych, jest technologia przetwarzania sygnałów dźwiękowych i to właśnie od tego, jaki procesor i jakie oprogramowanie zawiera wybrane przez nas urządzenie zależy jego cena, nie zaś od wybranego modelu aparatu słuchowego. Nie ma znaczącej różnicy w cenie pomiędzy aparatami wewnątrzkanałowymi, wewnątrzusznymi czy zausznymi. Co prawda modele wewnątrzkanałowe i wewnątrzuszne są nieco droższe niż modele zauszne z uwagi na fakt, że w ich przypadku konieczne jest wykonanie spersonalizowanej obudowy, a w aparatach zausznych tylko wkładka uszna dopasowywana jest do kanału słuchowego pacjenta, a jest ona o kilkadziesiąt złotych tańsza niż cała obudowa. Różnice te jednak nie są znaczące i sięgają około 200 zł, bo taki jest przeciętny koszt wykonania obudowy.

Wybór odpowiedniego aparatu słuchowego zawsze powinien być dokonywany pod okiem specjalisty. Doświadczony protetyk słuchu nie tylko odpowiednio zdiagnozuje stopień występującego u pacjenta niedosłuchu, ale także pomoże mu zdefiniować oczekiwania względem aparatu oraz ustawić jego funkcje w taki sposób, aby korzystanie z urządzenia było dla pacjenta korzystne od samego początku użytkowania. Należy również pamiętać o tym, że aparat słuchowy wymaga specjalnej pielęgnacji. O tym, w jaki sposób to robić, informuje specjalista.

Share This